Reciclaje

Si eres observador, ya te habrás dado cuenta de que los envases de los productos que consumes están cambiando: botellas y latas más ligeras, envases de detergente de menor tamaño, packs de leche agrupados por un film en lugar del tradicional estuche de cartón, etiquetas más pequeñas, envases con todas sus partes del mismo material...

Detrás de todo esto está el ecodiseño: un concepto de producción que busca crear envases con menor impacto en nuestro entorno pero sin dejar de lado su funcionalidad.

Reducir el peso de los envases y embalajes, utilizar materias primas que han sido gestionadas de manera sostenible, incorporar material reciclado o favorecer la reutilización son ejemplos de algunas medidas que se incluyen dentro de ecodiseño.

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Sección: Ecodiseño

Más allá de los residuos habituales, que ya hemos citado en numerosas publicaciones, existen determinadas materias que requieren de avances tecnológicos e investigación para su posterior reciclaje. Las fronteras han alcanzado un elemento popularizado en las últimas décadas y que precisa de un tratamiento especial para su aprovechamiento: el móvil.

Este tipo de dispositivos ha sufrido una evidente evolución con el paso de los años, acumulando antiguos teléfonos portátiles en nuestros hogares que esperan tener una segunda vida.

Precisamente España ha sido uno de los países que se ha puesto manos a la obra, creando una nueva técnica que permite recuperar los móviles viejos que contienen litio, cobalto, plomo o mercurio, metales habituales a la hora de fabricar teléfonos y tabletas, pero que se han encarecido por sus dificultados de extracción y que su peligro contaminante, en caso de no separarse correctamente.

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Sección: Comentarios

PROMOTOR DEL RECICLAJE: ¿CÓMO FUNCIONA EXACTAMENTE ECOEMBES?

La función de Ecoembes no es otra que poner de acuerdo a todos aquellos que están implicados en el proceso de reciclado de los envases: las empresas que ponen productos envasados en el mercado; los ciudadanos que los compran y tras consumirlos los depositan en el contenedor adecuado; los ayuntamientos que se encargan de su recogida selectiva y por último, los recicladores que procesan los residuos para convertirlos en nueva materia prima.

En resumen, Ecoembes es el SIG (Sistema Integrado de Gestión) que se encarga de garantizar una gestión eficaz de los residuos de envases en España (es decir, que sean reciclados) con la colaboración de todos los agentes implicados en el proceso.

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A lo largo de las últimas décadas, la ciudadanía es cada vez más consciente de cómo sus hábitos pueden influir de manera positiva o negativa en la conservación de nuestro entorno. Los sucesivos fenómenos, en los que se refleja el deterioro del Medio Ambiente derivado de la actividad humana, hacen que se manifieste la preocupación ciudadana y se intente ubicar la protección del entorno en el centro de las discusiones.

El cuidado del medio ambiente se ha integrado como un valor a tener en cuenta en nuestra toma de desiciones personales, así como en el desarrollo socio-económico. De acuerdo con esto, se evitan todas aquellas conductas y desiciones que puedan generar daños o un gran impacto en el ambiente que nos rodea.

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En el proceso de reciclaje hay dos pasos sucesivos bien diferenciados, uno es la recolección de los materiales de desperdicio y un segundo, la transformación en otros productos o materias primas. La separación correcta de los materiales que componen la basura es clave para un buen aprovechamiento de los residuos. Por ello es que nuestra concienciación y hábitos de reciclaje contribuyen a una menor degradación del planeta.

Desde el ámbito doméstico, es necesario conocer qué se puede reciclar y dónde hay que depositarlo, porque no siempre se acierta de contenedor, por ejemplo en el contenedor amarillo se recoge un 25% de residuo impropio, es bastante menor la confusión en el caso del contenedor azul y verde con un 5% y 2% respectivamente de residuos impropios. A continuación una idea de lo propio y lo impropio:

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Los Residuos Sólidos Urbanos ( RSU ) y la Sociedad. Como parte de nuestra vida cotidiana, los RSU y los ciudadanos estamos obligados a la convivencia diaria. Por ello debemos evolucionar no solo en la generación ordenada de los mismos, sino además, en su tratamiento y recogida. 

A lo largo de las últimas décadas se han desarrollado diversos sistemas para su gestión, que afectan tanto económicamente como en lo práctico, desde maquinaria excesivamente costosa hasta mecanismos extremadamente sencillos y en ocasiones defectuosos. Claro está que se han intentado desarrollar con la mejor intención pero desgraciadamente en muchas ocasiones suele primar el beneficio económico a partir de su venta, distribución y posterior mantenimiento. Esta política lamentablemente recae en el ciudadano como afectado final. Es por ello por lo que las administraciones y las empresas privadas deben involucrarse de forma ejemplar por la parte que les corresponde en minimizar los posibles perjuicios.

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En 2012, se recicló el 70,3% de los envases adheridos a Ecoembes. (Todos los datos de reciclaje en España pueden consultarse en el Barómetro)

El 72% de los ciudadanos afirma reciclar todos o casi todos sus residuos a diario.

Beneficios ambientales

Desde que comenzó su actividad, en 1998, en España se han reciclado 12,8 millones de toneladas de envases, lo que supone un ahorro de:

12,6 millones de toneladas de CO2, que es lo que consume un coche en dar la vuelta al mundo más de un millón y medio de veces o diez millones de viajes en avión entre Madrid y Tokio.
14,5 millones de Mwh de energía, la energía consumida por los habitantes de Valencia y Bilbao durante un año.
343 millones de m3 de agua, el consumo anual de agua de 5,5 millones de ciudadanos, equivalente a la población de Barcelona, o lo que contendrían 147.000 piscinas olímpicas.

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Los ciudadanos estamos cada vez más concienciados acerca de nuestra responsabilidad medioambiental y de la importancia que tienen nuestras acciones para el futuro del planeta. Dentro de este compromiso, el reciclaje de los residuos que generamos juega un papel clave en la preservación de nuestro entorno.

Porque reciclar es una actitud que tiene muchos e importantes beneficios para el medioambiente: a través del reciclaje no sólo se consigue un ahorro de materias primas, sino que también se evita la emisión de CO2 a la atmósfera y el ahorro de agua y energía.

Y en esta tarea, los ciudadanos somos los protagonistas. Con un gesto tan sencillo como separar nuestros envases y depositarlos en el contenedor adecuado, podemos contribuir enormemente al cuidado del planeta.

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Ahondando en el proceso del reciclaje de materiales, pocas veces analizamos las tipologías de los residuos que almacenamos a diario en nuestros contenedores específicos. El plástico, entre otros, cuenta con multitud de variedades según el material y el método de producción o tratamiento. A continuación, intentaremos resumir los tipos más habituales:

- PET( Polietileno Tereftalata): Probablemente se trate de uno de los más habituales de nuestro día a día. Es el más empleado para los envases de alimentos y bebidas, tales como las botellas y botellines de agua mineral. Su descomposición puede prolongarse hasta los 150 años. Su proceso de reciclado puede hacer que se torne en piezas para muebles, automóviles e incuso en nuevos envases de alimentos (retornables). Recientemente se ha descubierto un nuevo método para fabricar botellas de PET reciclado que ahorrará costes para las empresas transformadoras.

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Sección: Guía

Reciclar papel. Reciclar el papel es esencial para el Medio Ambiente. El proceso de reciclaje del papel conlleva etapas: 1) la eliminación de todo aquel material que no es papel, 2) la producción de la pasta, 3) el centrifugado de todo el material, para que por su densidad estos se separen y, así, propiciar, con otros procesos, 4) la eliminación de gran parte de la tinta que contiene la pasta, 5) y la eliminación de las pequeñas partículas que pudieran quedar, y, por último, 6) el blanqueado del papel. Ver más...

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Sección: Guía

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