CO2 y Cambio Climático

En diciembre de este año los principales líderes mundiales se reunirán en París para renovar el Protocolo de Kioto para la reducción de las emisiones y cuyo objetivo final es limitar el aumento de la temperatura global a dos grados Celsius a final de siglo. Nos referimos seguramente al mayor problema global de este siglo.

La firma de los acuerdos contra el calentamiento global se cerrará en Francia, en la 21ª Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, una cumbre internacional a celebrar en París, donde se deben aprobar los mecanismos para sustituir al referido Protocolo de Kioto, la denominada cumbre COP21.

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Queríamos profundizar más sobre LA HUELLA ECOLÓGICA. Habíamos hecho un par de artículos pero pensamos que el concepto lo teníamos que posicionar algo más. Veamos:

La huella ecológica es un indicador o índice biofísico de sostenibilidad que mide el impacto ambiental generado por la demanda humana  sobre su entorno y que se hace de los recursos existentes en los ecosistemas del planeta, relacionándola con la capacidad ecológica de la Tierra de regenerar sus recursos, y considerando tanto los recursos necesarios como los residuos generados

La huella ecológica se expresa habitualmente en hectáreas globales por habitante y año. Se define como el total de superficie ecológicamente productiva necesaria para producir los recursos consumidos por un ciudadano medio de una determinada comunidad humana, y también la necesaria para absorber los residuos que genera. Su aplicación es posible a todos los niveles: país, región, ciudad, evento, vivienda, individuo…

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Es conocido que cierta élite de seres humanos desde hace siglos invade a otros más expuestos, les despoja sus recursos naturales para perpetuar su nivel de vida, es decir, existe una minoría, económicamente más avanzada, que consume los recursos de la mayoría. Si todas las personas del planeta consumieran recursos al ritmo que lo hacen los países con ingresos más altos la Tierra ya hubiera colapsado. Esto aún no ha sucedido de forma irreversible porque el equilibro ambiental se sustenta en un injusto desequilibrio social.

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El Protocolo de Kioto es un esfuerzo internacional para controlar los efectos nocivos de la acción humana sobre el medio ambiente en el que se entrelazan aspectos ecológicos, económicos y de justicia global. Un problema de todos que requiere también la participación de todos. Los paneles de ciudadanos estimulan el debate social y promueven la implicación de los ciudadanos en cuestiones que, como ésta, son al mismo tiempo científicas, técnicas, sociales, económicas y políticas.

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El Efecto Invernadero es el nombre por el que se conoce un fenómeno natural originado por varios gases presentes en la atmósfera, es decir, existe un efecto invernadero natural necesario para la vida y otro provocado por las actividades del hombre.

El efecto invernadero “natural” ayuda a atrapar el calor y a mantener la Tierra a una temperatura adecuada para la vida. La temperatura media de la Tierra es de unos 14,5 ºC pero la tendencia de los últimos 50 años es de 0,2 ºC por década, casi el doble de los últimos 100 años. Los principales Gases de Efecto Invernadero (GEI) son 7: dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (N2O), vapor de agua (H2O), hexafluoruro de azufre (SF6), los compuestos perfluorinados (PFC) y los hidrofluorocarbonados (HFC), aunque las características de cada uno son diferentes, en la práctica su efecto se convierte en la concentración equivalente de CO2, es decir, el principal GEI es el CO2, un 80 % de dicho efecto invernadero.

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El aumento de la temperatura media terrestre, la elevación del nivel del mar, el calentamiento oceánico y su acidificación, el deshielo ártico y los acontecimientos climáticos extremos son algunos indicadores de un proceso que puede acelerarse de no tomarse medidas urgentes...

Veamos algunos apuntes con relación al Cambio Climático, extraidos de un texto que recibí  y que les incorporo a los documentos-cambio climático. Consiste en 10 apartados que reflejan, en gran medida, lo que está pasando. Estos apartados son:

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Antes de nada, quisiéramos destacar que, el cambio es algo circunstancial al planeta Tierra, que a lo largo de sus miles de millones de años de historia ha experimentado cambios mucho más intensos que los que se avecinan.

El término -cambio global- señala al impacto de la actividad humana sobre el funcionamiento del Medio Ambiente. Se incluyen en este término aquellas actividades que, aunque ejercidas localmente, tienen efectos que trasciende el ámbito local o regional hasta afectar el funcionamiento global del sistema Tierra. Ejemplos de ello son, la producción industrial de –compuestos- que no existían de forma natural en el planeta, y cuyo guión, producción masiva y liberación a la atmósfera, causó en los años 80 el agujero de ozono, además de su potente efecto invernadero.

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Impacto de las actividades humanas en la atmósfera. Desde que se inició la revolución industrial, las actividades humanas  (fundamentalmente las industriales y la quema de combustibles fósiles) a gran escala están cambiando la composición química de los componentes minoritarios de la atmósfera (es decir, aquellos componentes que no son el oxígeno, el nitrógeno, ni el argón). Estos cambios en la composición química de la atmósfera se pueden clasificar en tres tipos atendiendo a su impacto: 1) destrucción de componentes que protegen a los organismos vivos, 2) emisiones de gases y partículas perjudiciales para la salud, 3) emisiones de gases y partículas que alteran el equilibrio radiativo de la Tierra y por tanto alteran el clima.

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Todo apunta a que el calor creciente se hace sentir y la mayoría sigue indiferente, si éste sube de dos a tres grados centígrados podrá devastar toda la naturaleza y, eventualmente, eliminar a millones de personas. Lo propio sería disminuir considerablemente las sustancias que alimentan el calentamiento pero, tenemos un agravante, no hay un gobierno mundial para actuar de forma global y el consenso se hace muy difícil, dado que predominan los estados-naciones, con sus proyectos particulares, que no piensan en el conjunto.

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La Cumbre de Cancún logró  rescatar el proceso de lucha contra el cambio climático, todo apunta que "se ha restablecido la confianza” que el proceso puede generar resultados. El conjunto de decisiones adoptado toma nota de las promesas de reducción de emisiones formuladas por los países en la anterior cumbre de Copenhague. Entre esos países se encuentran los principales contaminadores, EEUU y China, además de economías emergentes como India y Brasil.

 La XVI Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático concluyó con estos acuerdos:

Un nuevo fondo. Se crea un Fondo Verde Climático (GCF).

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