Productos Farmacéuticos y de higiene personal como Contaminantes

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higiene-1-peqProductos farmacéuticos y de higiene personal. Son los productos utilizados por los ciudadanos para la salud personal, por razones cosméticas o utilizadas por la agroindustria para aumentar el crecimiento o la salud del ganado. Constituidos por un conjunto variado de miles de sustancias químicas, incluidos los medicamentos con receta, terapéutica con venta libre, medicamentos veterinarios, fragancias y cosméticos.

Los estudios han demostrado que los productos farmacéuticos están presentes en el agua de nuestras ciudades. Investigaciones adicionales sugieren que ciertos medicamentos pueden causar daños ecológicos.

La UE se ha comprometido a investigar este tema y desarrollar estrategias para ayudar a proteger la salud tanto del medio ambiente como la de los ciudadanos. Hasta la fecha, los científicos no han encontrado evidencia de efectos adversos la salud humana de estos productos en el medioambiente. 

Los fármacos y cosméticos han estado probablemente presentes en el agua y el medio ambiente desde el tiempo que los humanos los han estado usando. Los medicamentos que tomamos no son totalmente absorbidos por nuestro cuerpo y son excretados y pasa a las aguas residuales y aguas superficiales. Con los avances tecnológicos que mejoraron la capacidad de detectar y cuantificar estos productos químicos, ahora podemos empezar a identificar cuáles son los efectos, en su caso, que estos productos químicos tienen sobre la salud humana y ambiental.

Información Básica

Productos farmacéuticos y productos de cuidado personal se llaman "PPCP" (por las siglas en inglés de Pharmaceuticals and Personal Care Products) hace sólo unos años, pero estos productos químicos bioactivos (sustancias que tienen efectos sobre los tejidos vivos) han existido desde hace décadas. Su efecto sobre el medio ambiente es ahora reconocida como un área importante de investigación.

Incluyen:

  • Prescripción y terapéuticas
  • Los medicamentos veterinarios
  • Fragancias
  • Productos cosméticos
  • Protección solar
  • Agentes de diagnóstico
  • Nutracéuticos (por ejemplo, vitaminas).

 

Fuentes:

  • La actividad humana
  • Los residuos de fabricación de productos farmacéuticos (bien definidos y controlados)
  • Los residuos de hospitales
  • Las drogas ilícitas
  • El consumo de drogas veterinarias, especialmente antibióticos y esteroides
  • Agronegocios.

 La importancia que las personas contribuyen directamente a aumentar la carga combinada de los productos químicos en el medio ambiente ha sido poco reconocida.

 Los individuos añaden residuos de fármacos y cosméticos al medio ambiente a través de la excreción (eliminación de materiales de desecho del cuerpo), la higiene personal y la eliminación de medicamentos no deseados al sistema de alcantarillado y basura.

 Algunos fármacos y cosméticos son fáciles de romper, ser procesado por el cuerpo humano o se degradan rápidamente en el ambiente, pero otros no son fáciles de romper y procesar, por lo que entran en el alcantarillado doméstico. La excreción de los medicamentos no utilizados y no elaborados biológicamente depende de:

 La composición de los ingredientes individuales de los fármacos (determinados excipientes - es decir, de material inerte - puede minimizar la absorción y por lo tanto maximizar la excreción).

 La capacidad de los órganos individuales de asimilarlos (esta capacidad depende de la edad, el sexo, la salud y la idiosincrasia individual).

 Debido a que se disuelven fácilmente y no se evaporan a temperaturas o presiones normales, se abren camino en el suelo y en ambientes acuáticos a través de las aguas residuales, lodos de aguas residuales tratadas (biosólidos) y el riego con agua regenerada.

 ¿Cuál es la preocupación científica en general?

 Grandes cantidades de fármacos y cosméticos pueden entrar al medioambiente después de su uso por personas o animales domésticos.

 Los sistemas de alcantarillado no están equipados para su eliminación. En la actualidad, no existen plantas de tratamiento de aguas residuales municipales que se hayan diseñado específicamente para la eliminación de estos productos químicos o para otros contaminantes no regulados. La Eliminación eficaz de ellos en plantas de tratamiento varía según el tipo de producto químico y de las instalaciones de tratamiento individuales de aguas residuales.

Los riesgos son inciertos. Los riesgos que suponen para los organismos acuáticos, así como a los seres humanos se desconocen, en gran parte porque las concentraciones son bajas. Las principales preocupaciones han sido por la resistencia a los antibióticos y la alteración de los sistemas endocrino (sistema de glándulas que producen hormonas que ayudan a controlar la actividad metabólica del organismo), por los esteroides sexuales naturales y sintéticos, muchos otros pueden tener consecuencias desconocidas. No se conocen efectos en la salud humana de las exposiciones a bajo nivel en el agua potable, pero los escenarios especiales (un ejemplo es la exposición fetal a niveles bajos de los medicamentos que la madre toma normalmente se deben evitar) requieren más investigación.

El número de fármacos y cosméticos está creciendo. Además de los antibióticos y los esteroides, más de 100 productos individuales han sido identificados (en 2007-08) en muestras ambientales y agua potable.

¿Cómo deshacerse de los productos farmacéuticos no deseados?

Para aprovechar la los programas farmacéuticos de recuperación o peligrosos en el hogar, hay programas de recogida de residuos que aceptan productos farmacéuticos, entre ellos la entrega en las Oficinas de Farmacia.

Si no hay programas de recuperación cerca de usted, póngase en contacto con autoridades estatales, regionales o locales de gestión de residuos (la eliminación de los residuos domésticos es regulada principalmente en los niveles estatal y local) con preguntas sobre el descarte de los productos farmacéuticos no utilizados, cumplan o no, estos materiales, con la definición de residuos peligrosos.

Seguir las instrucciones de eliminación específica que pueda están impresas en la etiqueta o la información del folleto que se acompaña.

¿Algunas cuestiones importantes respecto a los efectos?

Los efectos de los fármacos y cosméticos son diferentes de los contaminantes convencionales. Los fármacos son intencionalmente diseñados para interactuar con los receptores celulares en bajas concentraciones y para obtener determinados efectos biológicos. Puede haber efectos adversos no deseados y puede ocurrir una interacción con los receptores no objetivo.

La Toxicología ambiental se centra en los efectos agudos de la exposición en lugar de efectos crónicos.

Los efectos sobre la vida acuática son una preocupación importante. Los riesgos de exposición para los organismos acuáticos son mucho más grandes que a los seres humanos. Los organismos acuáticos tienen:

  • exposición continua
  • exposición multigeneracional
  • exposición a concentraciones más altas en aguas sin tratar
  • posibles efectos en dosis bajas

Los efectos pueden ser sutiles, porque la contaminación de los fármacos y cosméticos se producen en el medio ambiente en bajas concentraciones. Hay una necesidad de desarrollar pruebas que detecten mejor las consecuencias, por ejemplo en el efecto sobre el sistema nervioso, hay que tener en cuenta también si la acumulación poco a poco de las pequeñas concentraciones pueden llegar a tener importantes perjuicios.

Hay pocos datos  de toxicología en los medios acuáticos y terrestres de los fármacos y cosméticos. No hay muchos datos disponible para los plaguicidas. Por ejemplo, la exposición breve de salmón a una pequeña dosis del insecticida diazinón se sabe que afecta sus vías de señalización (a través de la interrupción olfativa), dando lugar a una alteración en el comportamiento del regreso para la puesta de huevos en las zonas de reproducción (con implicaciones obvia para la alimentación y apareamiento).

Hay muchas clases de drogas de interés:

  • los antibióticos, se están investigando activamente
  • antimicrobianos
  • esteroides estrogénicos
  • antidepresivos. Profundos efectos sobre la reproducción y otros comportamientos en los mariscos puede ocurrir con antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.
  • bloqueadores de los canales de calcio, una marcada inhibición de la actividad de los espermatozoides en algunos organismos acuáticos puede ser efectuado por los bloqueadores de los canales de calcio.
  • fármacos antiepilépticos (por ejemplo, fenitoína, valproato, carbamazepina) tienen potencial como neuroteratogenos humanos, provocando la apoptosis extensa en el desarrollo del cerebro, dando lugar a la neurodegeneración.
  • perfumes de almizcle son bioacumulativos y persistentes
  • drogas genotóxicas (utilizado fundamentalmente en los hospitales).

Como conclusión se puede afirmar que en el siglo XXI aún debemos investigar y remediar contaminaciones del medioambiente desconocidas si queremos mantener los ecosistemas de nuestro planeta, como mínimo, tal como están.